四大名著中,那一夜為何總有大事發生?

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那一夜,許都(今河南許昌)城中,有人喊叫:“殺盡曹賊,以扶漢室!”

原來,東漢末年,曹操權傾朝野,挾天子令諸侯,朝野共憤,視曹操為國賊。朝中五位大臣便聯手準備在那天晚上解決曹操。

但這五人畢竟勢孤力單。最后他們不是被曹軍擒獲,就是死于亂軍之中。不僅如此,曹操還在漳河水邊斬殺三百多名官員。

那一夜,許都城中尸橫如山,血流成河。

多年后,同一天夜里,唐僧師徒來到金平府,進城看燈。

走到金燈橋,看到三盞金燈。三盞燈,三個晚上燒掉了五萬余兩銀子。

后來孫悟空了解到,原來是玄英洞里有三個妖怪:避寒大王、避暑大王、避塵大王,自幼愛吃酥合香油。他們化變成佛像,讓當地百姓供奉香油。光燈油一項的差徭,“每家當一年,要使二百多兩銀子”。

一心向佛的唐僧卻識不出有詐,那一夜,被三個妖怪擄走了。

多年后,同一天夜里,大哥宋江同柴進、戴宗、李逵、燕青來京城觀燈。

宋江、柴進與名妓李師師吃酒,卻讓李逵、戴宗看門。李逵看了,心里發怒,于是大鬧京城。

那一夜,宋江等梁山頭領喬裝進城,原本是以看花燈為名,希望通過李師師聯系上皇帝,推動招安大業。結果,李逵這么一鬧,事兒黃了。

多年后,同一天夜里,甄士隱三歲之女英蓮在看社火花燈時被人抱走,夫婦思女成疾,家院被大火燒成了瓦礫場,自此甄家人非物換。

中國最偉大的古典小說,正是從那一夜起筆,開始了最牛逼的鋪墊。

2

那一夜,是元宵節

元宵節又稱上元節、元夕節、燈節。這個節日是怎么來的,學界至今爭議還很大。通常認為,正月十五是一年中第一個“望日”(即月圓之夜),所以古人很看重這一夜。

又有說法:西漢時,武帝在這一天祭祀“太一神”,大張燈火。此后,道教定正月十五為“上元日”,佛教將正月十五對應印度歷法中的“大神變月”。幾種因素疊加,到隋唐時期逐漸成為了元宵節的常見習俗。

中國的古典文學名著很喜歡拿元宵夜說事兒。最愛君上面所舉的大件事,都出自四大名著的描述。

除此之外,其他名著也非常重視元宵節的書寫。

大家耳熟能詳的《金瓶梅》,西門慶至少有四五次利用元宵節賞燈的契機,與有夫之婦偷情。《聊齋志異》中,王子服元宵夜出游,偶遇嬰寧,隨即被勾了魂,相思成疾……

那時候讀這些小說就很生疑:為什么古典名著都要把大件事放在元宵夜來寫?

中國傳統的節慶有不少,但重要性各有不同。曾經有個上巳節,在每年的三月初三,很熱鬧,很隆重,但到了宋代,這個節日就走丟了,突然銷聲匿跡。宋代以后,最重要的兩個節日,一個是清明,另一個就是元宵。

當時流傳兩句俗語:“日日寒食,夜夜元宵”和“日間寒食節,夜里正月半”。

什么意思呢?寒食節是清明節前一兩天。跟我們現在的理解不一樣,那時候的清明節不是一個悲哀的節日,相反,是一個可以外出踏青因而很歡樂的節日。和元宵節一樣,它們的基調都是歡快的。所以,這兩句話都是形容一個人的小日子過得很舒心,很爽。

反過來看,當時人最看重的,也是這兩個節日。

上面引述的古典名著都成書于宋元之后,盡管有些寫的是此前的歷史,比如《三國演義》,但作者在創作的時候還是融入了其生活年代的特色,因此會著重強調元宵節的重要性,并把關鍵情節安排在當夜發生。

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